근시안(myopia) 또는 근시(nearsightedness, shortsightedness)는 가까이에 있는 물체는 선명하게 볼 수 있지만 멀리 있는 물체는 흐릿하게 보이는 눈 상태를 말합니다.

근시는 흔하고 근시가 있는 사람도 모든 물체가 흐릿하게 보이는 것은 아니기 때문에 자신이 근시라는 것을 바로 발견하지 못합니다.

책이나 메뉴판을 읽는 것은 괜찮아 보일 수 있습니다. 하지만 멀리 있는 물체는…? 선명하게 보이지 않을 수 있습니다.

근시의 원인

근시는 보통 유전적 요인이 큽니다.

여러분이 근시라면, 자녀가 근시가 진행되는지 초기에 특히 관심을 가지세요. 일반적인 근시는 보통 어릴 때부터 나타나므로 눈을 정기적으로 검사하는 것이 중요합니다.

근시가 있는 어린이들 대부분은 어릴 때부터 근시가 진행되고, 20대 초반까지 매년 심화됩니다.

근시에는 다른 이유도 있습니다. 부모님이 TV에 너무 가까이 앉지 말라는 말을 들어본 적이 있을 것입니다. 컴퓨터 화면을 장시간 보거나 어두운 불빛에서 책을 읽는 것 모두 눈을 피로하게 해 근시를 야기하는 요인이 될 수 있습니다.

현재 근시의 정확한 원인을 알지 못하지만 근시에 대한 많은 정보가 밝혀졌습니다.

근시 문제는 눈에 들어가는 빛이 망막 위가 아닌 망막 앞에 초점이 맺힐 때 생깁니다. 눈이 정상적으로 기능하면 망막 위에 초점이 맺힙니다.  (빛이 망막 뒤에 초점이 맺히면 원시가 생깁니다.)

그래서 이제 근시의 원인에 대해 조금 더 알게 되었습니다. 이제는 무엇을 알아야 할까요?

근시 치료

짐작하셨겠지만 근시에 안경을 착용하는 것은 멀리 있는 물체가 흐리게 보이는 시력을 교정하는 한 방법입니다. 40세가 넘으면 아침에 신문을 읽을 때 등 원거리와 근거리 물체 모두를 선명하게 보기 위한 다초점 렌즈가 필요할 수 있습니다.

근시용 렌즈는 많은 이들이 선택하는 교정 방법입니다. 근시와 원시 모두 교정하는 렌즈도 있습니다. 스포츠를 즐기며 활동적인 생활을 계속 하거나 단순히 안경보다 렌즈를 선호하는 경우, 적합한 콘택트렌즈에 대해 전문가와 상담해 보세요.

근시 교정 수술도 한 가지 방법입니다. 라식 수술은 레이저로 각막을 재형성해 눈에 들어오는 빛이 원래대로 초점이 맺히게 합니다. 모든 사람들이 수술로 교정할 수 있는 것은 아닙니다. 눈 상태에 따라 다릅니다.

어린이 근시

설명한대로 근시는 보통 유전적입니다. 근시안이고 자녀가 있다면 자녀에게도 근시가 생길 수 있습니다. 물론 여러분의 잘못은 아니지만 자녀에게서 근시 징후를 관찰해야 합니다 (두통, 물체를 가까이하고 읽기, 눈 피로감 등).

언제나 전문가를 찾아가 정해진 기간마다 상담을 받으세요.

자녀가 근시라면 그냥 없어지지 않을 것입니다. 때로 십대가 지나면 더 악화될 수 있습니다.

어린이들의 경우 TV나 비디오게임을 줄이고 더 많은 시간을 야외에서 활동하도록 하면 근시를 줄일 수 있다는 의견도 있습니다.

공원이나 야외에서 놀면 유대감도 높아지고 아이의 눈에도 도움이 됩니다.

여러분이나 자녀가 눈이 흐릿하게 보인다면 전문가에게 전화하세요. 자주 찾는 전문가가 없다면 가족이나 지인에게 연락해 믿을 만한 추천을 받으세요. 더 이상 흐릿한 눈으로 세상을 볼 필요가 없습니다!

이 글은 의학적 자문이 아니며 의학 전문가의 권고를 대신하기 위한 것도 아닙니다. 자세한 내용은 안과의사나 안경사를 찾아가 문의하십시오.
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