약시란 눈이 불안정하거나 정렬되지 않는 것을 의미합니다. 이는 보통 한쪽 눈에 상당한 시력 저하가 있는 약시(amblyopia)의 발현이고, 때로는 일반적인 오정렬 문제인 사시증(strabismus, crossed eyes)의 발현입니다.

약시가 시력에 미치는 영향과 일반적인 교정법 및 치료법을 살펴봅시다.

약시(lazy eye/amblyopia): 차이점은?

약시라고 판단하는 주요 상태는 두 가지가 있습니다:

약시(amblyopia)는 뇌와 눈 연결의 발달상 문제로 기본적으로 한쪽 눈의 정보를 무시하게 됩입니다. 약시는 비록 눈이 문제의 원인과 결과일 수 있지만 눈 자체의 문제가 아닙니다.

사시(strabismus, crossed eyes)는 눈 주변에서 초점을 맞추는데 도움을 주는 여섯 개의 근육이 함께 적절히 작용하지 않을 때 발생하는 눈의 오정렬입니다.

약시가 시력에 미치는 영향은?

약시의 가장 일반적인 증상은 눈이 불안정하고 오정렬되는 것이지만, 심각한 시력 문제를 야기할 수 있습니다:

교정하지 않고 점점 더 사용하지 않으면 약시에 빠른 시력 손실

양안시 손실로 인한 깊이 측정 능력 손실

보통 양쪽 눈에서 일어나는 시력 문제는 더 좋은 눈부터 영향을 주므로 시력이 좋은 눈의 시력 손실 위험 증가

약시의 원인은?

약시는 눈과 뇌의 연결이 약하거나 덜 발달되면 발생합니다.

가장 일반적인 약사의 원인은 사시입니다. 특히 발달 기간에 눈 근육이 눈을 적절히 정렬할 수 있으면, 뇌는 각 눈에서 다른 이미지를 받게 됩니다. 혼란을 없애기 위해 뇌는 체계적으로 한 쪽의 이미지를 무시하게 됩니다. 때문에 사용하지 않은 눈과 해당 뇌의 영역이 덜 발달하게 됩니다.

또 다른 원인은 한쪽 눈이 더 심한 굴절이상(근시/원시 또는 난시)입니다. 이 때문에 입력한 정보가 서로 매치되지 않고 한쪽 눈을 우선시 하여 뇌가 다른 쪽에서 입력된 정보를 무시하도록 합니다.

이러한 시각적 불균형을 야기하는 모든 것이 약시의 원인이 될 수 있습니다. 그 예로는, 소아 백내장, 흐릿한 렌즈, 형태나 크기의 차이, 기타 해부학적 또는 구조적 기형이 있습니다.

약시의 치료

약시는 조기에 확인하고 치료할수록 치료 성공률이 더 높습니다. 그러나 성인의 약시 치료도 특히 치료 동기와 의지가 강할 때 효과적입니다. 연구 결과에 따르면 나이가 더 많은 환자의 약시가 눈에 띄게 개선되었지만 보통 회복률, 정도, 범위는 낮습니다.

약시 치료는 약시 교정의 첫 부분인 두 단계를 거칩니다:

1단계: 시력문제 교정

백내장과 굴절이상과 같은 눈의 상태가 우선 가장 먼저 교정되어야 합니다. 이는 근시나 원시에 대한 안경을 처방하는 것만큼 간단합니다. 때로 가벼운 상태의 경우, 약시 교정은 재정렬로 충분합니다.

2단계: 눈-뇌 연결 재교육

대부분의 경우 검안사는 뇌가 약시 쪽 눈이 보내는 이미지를 다시 인식하기 시작하도록 훈련시키기 위해 시력이 더 강한 눈을 차단합니다. 그 방법은 패치나 안약을 이용해 일시적으로 시야를 흐리게 하는 것입니다.

눈 근육 수술

때로 약시를 교정해도 눈이 계속 오정렬되게 하는 사시 문제는 교정되지 않습니다. 이 경우, 눈 근육 수술을 통해 어떤 근육을 강화 또는 약화시키면 도움이 될 수 있습니다. 의사는 근육을 절제 (또는 단축)시켜 근육을 강화시키거나 약화시킵니다(더 먼 곳에 붙임).

눈 운동

소수의 경우, 폭주부족(convergence insufficiency) (눈이 가까운 물체에 초점을 맞추기 위해 안쪽으로 향하기 어려움)으로 인한 가벼운 오정렬은 눈 근육 운동으로 교정될 수 있습니다. 이러한 눈 운동에는 연필을 이용한 훈련(PPT)과 컴퓨터 시기능 치료가 있습니다.

약시는 조기에 치료할수록 성공률이 더 높습니다. 눈이나 시력에 문제가 있으면 가능한 빨리 검안사와 상담하세요.

이 글은 의학적 자문이 아니며 의학 전문가의 권고를 대신하기 위한 것도 아닙니다. 자세한 내용은 안과의사나 안경사를 찾아가 문의하십시오.
관련 유형: 시력 문제
더 많은 글보기