원추각막(keratoconus)은 각막이 원뿔 모양으로 바깥으로 튀어나오는 증상을 말합니다. 이 이름은 말 그대로 “각막 원뿔(cornea cone)”이라는 의미의 그리스어(keratokonus)에서 나온 것입니다.

원추각막의 증상

원추각막이 발생하는 이유는 분명하지 않지만, 각막의 기형적 모양과 기형이 심한 부분에 상처가 생겨 증상이 나타납니다.

보통 원추각막 증상은 일반적인 굴절이상이나 난시와 다르지 않은 흐릿한 시야로 시작됩니다.

그러나 원추각막의 대표적인 증상은 물체 주변에 여러 개의 상이 흩어져 보이는 것입니다. 또한 빛 줄기 및 섬광 왜곡으로 나타날 수도 있고, 보통 밝은 빛에 민감도와 간헐적 가려움이 동반됩니다.

원추각막은 야간 시력을 저하시킵니다. 더 많은 빛을 포착하기 위해 동공이 열리고 각막의 기형적 표면이 더 많이 노출되기 때문에 어두울 때 시각 왜곡과 흐릿함이 더욱 현저해집니다.

원추각막의 치료

안경과 일반 소프트 렌즈는 경증에는 도움이 되어 시력 문제를 성공적으로 교정할 수 있습니다. 원추각막이 진행되면 단단한 RGP렌즈가 시력 교정에 적합합니다. 원추각막용 렌즈는 시기능 문제를 교정해주지만 진행을 지연시키지는 않습니다.

원추각막이 심화되면 특수 렌즈와 수술법이 가장 효과적인 교정 방법이 됩니다.

수술 및 각막 이식

각막형성술(keratoplasty)이라 알려진 각막 이식이 일반적이고 안전하며 효과적입니다. 하지만 보통 환자들은 여전히 어떤 종류의 정상 시력 교정을 원합니다.

각막을 이식할 때 의사는 환자의 각막을 제거하고 기증자의 각막을 이식합니다. 각막은 직접 혈액을 공급하지 않기 때문에 기증자 각막은 혈액형이 일치하지 않아도 됩니다. 원추각막의 중증 정도, 수술 기법 및 다른 요인에 상관 없이 일반적으로 시력 결과는 좋습니다.

각막 링 이식 또는 링 삽입술(Intacs)은 최근 FAD의 승인을 받은 각막 이식 수술법입니다. 각막 가장자리 부분을 작게 절개해 얇은 활 모양의 링을 삽입하여 눈에 거의 알아챌 수 없는 고리를 형성합니다. 원추각막의 원뿔에 가장 튀어나온 부분을 편평하게 하기 위해 각막의 곡선 부분에 대고 밀면 더욱 정상적인 형태로 되돌아 갑니다.

각막 콜라겐 크로스-링킹(CXL)은 유럽에서 연구 개발적인 치료법으로 현재 미국에서 임상실험 중입니다. 콜라겐 크로스-링크는 각막의 자연 고정장치입니다. 이 치료법은 각막을 특수 안약에 적셔 이 용액이 자외선에 활성화되어 콜라겐 크로스-링킹의 양을 증가시키게 됩니다. 크로스-링킹은 원추각막을 완치시키지는 않지만, 진행을 막는다는 고무적인 연구 결과가 나오고 있습니다.

원추각막의 발생 및 악화가 걱정이라면 안과의사에게 상담하세요. 의사는 여러분의 눈 건강과 치료법을 평가해 줄 것이고 원추각막을 철저하게 진단해 줄 수 있습니다. 따라서 정기적인 눈 검사는 눈과 시력을 가능한 오랫동안 건강한 상태로 유지할 수 있는 훌륭한 방법입니다.

이 글은 의학적 자문이 아니며 의학 전문가의 권고를 대신하기 위한 것도 아닙니다. 자세한 내용은 안과의사나 안경사를 찾아가 문의하십시오.
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