최근에 시끄럽게 울어대는 아기를 본 적이 있다면 또는 눈물 흘리게 되는 최신 할리우드 영화를 본 적 있다면, 상당한 눈물이 우리 눈에서 흘러나오는 것을 알 수 있습니다.

그러나 코를 통해 눈물이 빠지는 눈물길(비누관(nasolacrimal duct) 또는 누관(lacrimal ducts)이라고 부름)도 있습니다. 이러한 관이 있기 때문에 울 때 또는 알러지 반응으로 눈물이 고일 때 콧물이 흐르는 것입니다.

이러한 누관이 막히면 문제가 생깁니다. 누관 막힘의 원인은 무엇이고 어떤 증상이 나타나며 어떻게 고칠 수 있는지 알아봅시다.

누관이 막히는 원인

누관은 여러 가지 이유로 막히게 됩니다.

선천적 막힘: 유아의 5분의 1 가량이 누관이 막힌 채 태어납니다. 그 이유는 누관이 덜 발달되거나 기형이기 때문이거나 안면과 두개골 구조에 발달 문제가 있기 때문입니다.

노화에 따른 좁아짐: 성인은 노화되면서 누관의 입구가 좁아져 결국 막힐 가능성이 있습니다.

감염 및 염증: 누관, 눈, 코에 감염 및 염증 모두 누관 막힘을 야기할 수 있습니다. 누관 막힘 그 자체도 감염과 염증의 원인일 수 있습니다.

안면 부상 및 외상: 누관이나 누관 주변에 뼈 구조에 영향을 미치는 부상을 당하면 누관이 막힐 수 있습니다.

종양, 낭종, 결석: 누관 막힘은 종양과 다른 혹으로 인해서도 발생할 수 있습니다.

누관 막힘은 다양한 증상을 보이지만 이 증상은 또한 기본적인 문제점을 알려주기도 합니다. 항상 눈과 관련된 문제는 전문가와 상담해야, 즉각 문제에 관심을 갖고 관리할 수 있습니다.

누관 막힘 증상

누관 막힘이나 이로 인한 감염의 증상은 다양하게 나타날 수 있습니다:

  • 유루안과 과도한 눈물
  • 되풀이되는 염증 및 감염 (감염은 누관 막힘의 원인이자 결과이기도 합니다.)
  • 점액 축적 및 배출
  • 눈 안쪽 코너에 통증 및 부종
  • 흐릿한 시야
  • 혈루

전문가는 누관이 적절하게 눈물을 배출하는지 평가 및 검사할 수 있고 치료법을 평가해줄 수 있습니다.

누관 막힘 치료

누관 막힘의 가장 좋은 치료법은 막힘의 원인에 따라 달라집니다. 전문가는 우선 최소 침습적 방법을 추천하고, 어떤 방법이 본인에게 적합한지와 언제 그 방법을 확대해야 하는지 평가하도록 도와줄 것입니다.

다음은 누관 막힘의 일반적인 치료법입니다.

유아의 누관 막힘

많은 유아에서 출생 후 첫 해에 누관 막힘이 없어집니다. 그러나 치료가 필요한 경우가 있습니다. 유아에 누관 막힘을 치료하는 첫 번째 방법은 확장시키고 면밀히 살피고 관류시키는 것입니다.

성인의 누관 막힘

성인에 누관 막힘은 보통 좁아짐이나 스스로 해결하지 못하는 다른 문제점의 징후입니다. 처음 치료는 유아 치료와 동일합니다. 확장시키고 면밀히 살피고 관류시키는 것입니다.

튜브를 삽입해 누관을 계속 열어두는 스텐트 삽입과 삽관법은 덜 침습적 치료법에 효과가 없는 경우 수행하는 외과적 방법입니다.

증상이 있거나 걱정되면 항상 전문가와 상담하세요. 전문가는 여러분의 눈에 문제가 없도록 검사하고 정기 검사 중에 발생하는 문제를 해결하며 최선의 치료법을 찾도록 도와주는 역할을 합니다.

이 글은 의학적 자문이 아니며 의학 전문가의 권고를 대신하기 위한 것도 아닙니다. 자세한 내용은 안과의사나 안경사를 찾아가 문의하십시오.
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